Curiosidades·Internacional

Hallazgo de oxígeno tambalea hipótesis del origen del sistema solar


Hallazgo de oxígeno tambalea hipótesis del origen del sistema solar
Hallazgo de oxígeno tambalea hipótesis del origen del sistema solar

El hallazgo de oxígeno molecular en la nube de gas que rodea al cometa 67P, gracias a la  sonda espacial Rosetta, sorprendió a los científicos de la misión, pues la molécula de este gas es tan reactiva que se pensaba que habría reaccionado con otros elementos durante la formación de los planetas.

Este descubrimiento hace tambalear la hipótesis de la formación de nuestro Sistema Solar.

El estudio, publicado en la revista Nature, explica que los científicos utilizaron un instrumento de la sonda llamado Rosina para “oler” la atmósfera que rodea al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko durante un período de seis meses. Así, comprobaron que la concentración del gas es constante, es decir, está presente en todo el cuerpo, y no sólo en la superficie que va desprendiendo material a medida que se acerca al Sol.

Además, el oxígeno resultó ser el cuarto gas más común alrededor del cometa después de vapor de agua, monóxido de carbono y dióxido de carbono.

Como el oxígeno reacciona muy fácilmente con otros elementos para formar compuestos y no se mantiene en su forma original, era improbable encontrarlo en un comenta, pero los investigadores creen que el oxígeno podría haberse congelado muy rápidamente y luego quedó atrapado en pedazos de material durante las primeras etapas de la formación del Sistema Solar.

Ahora bien, muchas de las teorías actuales de cómo los planetas y los cometas se formaron alrededor del Sol sugieren que se trató de un proceso violento que habría calentado el oxígeno congelado, que a su vez habría reaccionado con otros elementos, pero este hallazgo parece indicar que la formación del Sistema Solar podría haber sido un proceso más apacible.

“Si tenemos O2 al comienzo de la formación de un cometa, ¿cómo logró sobrevivir por tanto tiempo?”, señala el autor del estudio André Bieler, de la Universidad de Michigan, en Estados Unidos. “Ahora tenemos nueva evidencia de que una parte significativa de este cometa sobrevivió, de hecho, la formación de nuestro Sistema solar”, añadió.

Asimismo, hasta el momento la combinación de metano y oxígeno era un indicador de que podía haber vida en un exoplaneta, pero como en este cometa helado existen ambos, la ausencia de vida debilita dicha hipótesis.  (Con información de Cubadebate)

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